Saccharum spp.

Caña de azúcar

Acerca de

La caña de azúcar es originaria de las regiones tropicales del sur asiático y Melanesia y pertenece al género de plantas herbáceas perennes y altas, Saccharum, de la familia Poaceae. En términos de cantidad producida, es el cultivo más grande del mundo. Las distintas especies de caña de azúcar se han cruzado a lo largo de los años y, actualmente, los principales cultivares comerciales son híbridos complejos.

El cultivo se caracteriza por unos tallos altos y fibrosos con unos entrenudos característicos, ricos en sacarosa y que pueden alcanzar alturas de dos a seis metros. La sacarosa se extrae en fábricas donde se transforma en azúcar o se fermenta para producir etanol. Un 80% del azúcar consumido en todo el mundo procede de la caña de azúcar y el resto de la remolacha azucarera. Al ser un cultivo tropical y subtropical, requiere mucha precipitación durante un periodo de más de seis meses al año. No tolera las heladas severas.